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刘基笔下的老实人

类别:心情随笔

作者:梧桐雨[个人小说集]

日期:2016-09-01

刘基笔下的老实人

最近偶然翻到《郁离子》的一则寓言《蜀贾》。原文不长,干脆抄录如下:

蜀贾三人,皆卖药于市。其一人专取良,计入以出,不虚价,亦不过取赢。一人良不良皆取焉,其价之贱贵,惟买者所欲,而随其“良”、“不良”应之。一人不取良,惟其多,卖则贱其价,请益则益之,不较,于是争趋之;其门之限,月一易;岁余而大富。其兼取者,趋少缓,再期,亦富。其专取良者,肆日中如宵,旦食而昏不足。

作者是明代开国重臣刘基,彼时中国是自给自足的自然经济,实行重农抑商政策,商品经济很不发达。这是为文的时代背景。其实醉翁之意不在酒。刘基言商自有言外之意。若拿今天的话来说,这三个蜀地药贩子的经营态度大不同。一个货真价实,不卖假药,童叟无欺;一个既卖假药(不良)又卖真药(良),真药、假药加以区别,明码实价,让顾客各取所需,算是良心未泯;最后那人专门贩卖假冒伪劣(不取良)。经营结果怎么样呢?

专取良者,即卖真药不卖假药的,顾客不买账,门可罗雀,销售业绩上不去,吃了早饭愁晚饭(旦食而昏不足)。看来只好关门了事。而那个专门贩卖假冒伪劣的奸商,门庭若市,铺面挤破,门槛一月换一次,一年之后便成了暴发户(估计假药假酒假食品造成的慢性中毒消费者尚未发觉)。那个良心还未完全泯灭、真假药参半的商人,两年之内也富了起来。这就是说,依奸猾程度的不同,卖真药的老实人遭了殃,而越老奸巨猾,越不走正道,越脸厚心黑的越辉煌。这是为什么呢?

本来,市场的竞争性就是为优胜劣汰而设的,只有优胜劣汰才能促进社会的发展和进步。但是,如果市场发展不充分,有关法律制度不健全,市场完全自由化,那么市场竞争不一定导致优胜劣汰,反而会走向反面,即“劣胜优汰”。这样一来倒不如不要市场还好些,因为市场一旦鼓励倒退,社会的发展进步就成一句空话了。这大概就是中国封建社会虽有商品经济因素,但由于重农抑商的制度,让“劣胜优汰”抑制了“优胜劣汰”,这才导致中国封建社会长期停滞不前的原因吧。可见让奸诈狡猾战胜诚恳老实不是一件好事。

前文说了醉翁之意不在酒,刘基是大政治家而不是经济学家,他的寓言包涵着深刻的政治含义。接下来他继续写道:

郁离子见而叹曰:“今之为士者,亦若是夫!昔楚鄙三县之尹三:其一廉,而不获于上官,其去也,无以僦舟,人皆笑,以为痴。其一择可而取之,人不尤其取,而称其贤能。其一无所不取,以交于上官,子吏卒而宾富民,则不待三年,举而任诸纲纪之司,虽百姓亦称其善,不亦怪哉!”

显然,刘基前写三蜀贾是铺陈,真正用意在于比附后写的楚国三县官。行文不免夸张,但为官之道似乎古今相同。那个为官廉洁者大概就是老实人,由于公私分明,清正廉洁,老实不贪鄙,得不到上司赏识,离职时,连差旅费都没有。人们讥笑他傻冒、痴呆!当然,这是讽刺笔法,其实刘基提倡的正是这样清廉官员。第二个“择可而取”,就是说在“潜规则”下,掌握分寸,不至于过分贪黩,以不败露为度,反正中国人口众多,一个人身上刮一点,总量也够多了,那数量可观,挥霍不完的!人称其贤能,这也是刘基的讽刺笔法。最后“无所不取,以交上官”的那位最聪明、最老奸巨滑的贪官,“不待三年,举而任纲纪之司”。这跟今天揭露出来的贪官何其相似乃尔!大概也正是对眼前边腐败边升官腐败分子的活画像吧。他们的诀窍在于,虽然对老百姓无所不取,但懂得孝敬上司,所以才不断得到提拔,官至重要岗位。至于老百姓称其善,那自然也是大大的讽刺了!要不然,刘基为什么以“不亦怪哉”作结呢。

刘基以春秋笔法向我们展示了奸诈狡猾的扬眉吐气,老实诚信的窝囊倒霉!看来历史本来就是如此,老实人用不着唉声叹气。其实,老实人有老实人的价值观念,所谓三军可以夺帅,匹夫不可夺志,这不是一种非常可贵的精神么!记得人们讨论海瑞的时候,有人说他过于呆板,有点作秀的味道。那年代周围所有的官员在“潜规则”下,择可取而取,海瑞偏要坚守朱家王朝的原则,对不义之财,丁点不取,结果弄得来全家跟着挨饿,死无棺椁钱。倘海瑞稍微灵活一点,随大流,依“潜规则”,择可取而取,物质生活上他就不那么狼狈了,不过这样一来海瑞也就不再是海瑞了。海瑞所坚持的是一种国家至上、原则至上的精神。当然这种精神资源历史上就很稀缺。其实社会只要有保障老实人基本权利的机制,海瑞就不至于那么难堪了!对老实人来说,有了这种机制这就足矣。老实人不在乎吃亏不吃亏。

世界本质上是物质和精神的对立统一体,万事万物无不划归物质和意识两大范畴,世界就是在它们的矛盾运动中前进的,一往无前,永无止境。这里物质是决定性的,但是社会的发展进步还是需要老实人坚持老实的态度,老老实实做人、踏踏实实干事、兢兢业业工作,否则道路曲折,会付出过多的不必要代价。总之投机钻营的人多了,奸诈狡猾的人多了,人心就会败坏,对社会发展进步是没有好处的!
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